La cible de la répression au Vietnam : des citoyens qui peuvent inspirer les autres

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Alors que le nombre de prisonniers politiques continue d’augmenter sans aucun signe de relâchement, ce n’est pas une tactique brutale.

Zachary Abuza | 7 mars 2022

Ces dernières années, le gouvernement communiste vietnamien a multiplié les arrestations de ceux qu’il considère comme ses opposants, notamment des journalistes indépendants, des personnalités religieuses, des militants des droits fonciers et des écologistes. Alors que le nombre de prisonniers ne cesse d’augmenter et que les groupes de défense des droits de l’homme disent qu’il n’y a aucun signe de relâchement, ce n’est pas une tactique brutale.

En fait, les forces de sécurité sont de plus en plus chirurgicales dans leurs cibles : les personnes qui ont la capacité de mobiliser leurs concitoyens.

Cela témoigne des insécurités et des vulnérabilités du Parti communiste du Vietnam (PCV), qui a accédé au pouvoir non seulement grâce à son leadership dans la lutte anticoloniale contre les Français et les Américains, mais grâce à sa capacité à mobiliser la population. Cela reste une fonction clé du parti.

De nos jours, les médias sociaux sont le principal moyen pour influencer les gens. Contrairement à la Chine avec son grand pare-feu et l’interdiction des plateformes étrangères de réseaux sociaux, l’Internet vietnamien est ouvert, bien que fortement surveillé. Pour un régime autocratique, c’est une arme à double tranchant. Les médias sociaux permettent aux gens de partager des informations que le gouvernement n’aime pas, mais ils permettent également au gouvernement de suivre les tendances, de voir pourquoi les gens sont en colère et de surveiller l’humeur du pays. Et bien sûr, il est relativement facile de faire la police.

Le gouvernement vietnamien n’a pas réussi à créer des alternatives nationales à Facebook, mais il a eu plus de succès grâce à ses efforts pour contrôler les plateformes étrangères de médias sociaux. Sa loi sur la cybersécurité introduite en 2019 obligeait les entreprises technologiques étrangères à stocker des données dans le pays et à établir des bureaux locaux.

Le Vietnam est un marché suffisamment vaste et en croissance pour que les entreprises s’y conforment largement, bien que la loi ait été appliquée de manière inégale, résultat de querelles bureaucratiques entre le ministère de la Sécurité publique et les ministères économiques plus tournés vers l’extérieur qui s’inquiètent de l’impact de la loi sur les investissements étrangers.

Au début, les cyber-forces vietnamiennes surveillaient Internet pour identifier les voix dissidentes et ont pu développer leurs propres algorithmes pour déterminer qui étaient les principaux influenceurs. En conséquence, la première vague d’internautes influents qui étaient passés du pamphlétaire clandestin de type « samizdat » à un large public en ligne, ont été arrêtés et réduits au silence.

L’attention s’est déplacée vers les journalistes indépendants, puisque tous les médias sont directement ou indirectement contrôlés par les organes de l’État et du parti, et soumis à la censure.

Des voix intrépides ont tenté de créer leurs propres chaînes de télévision YouTube et sites d’information Facebook indépendants. Encore une fois, le gouvernement ne les a pas tous poursuivis, mais ils ont déterminé qui a le plus d’influence, quels sites sont les plus regardés et lus par une population qui se méfie largement des médias d’État.

Si quelqu’un a subi une injustice perpétrée par le gouvernement, ou s’insurge contre une politique gouvernementale défavorable, le régime communiste en tient peu compte. Il y a littéralement des millions de personnes qui font cela tout le temps. Ce qui préoccupe le régime, ce sont ceux qui ont des partisans et qui peuvent mobiliser la population pour qu’elle passe à l’action.

Nguyễn Ngọc Như Quỳnh, mieux connue sous le nom de “Maman Champignon”, a rencontré un énorme succès pour ses reportages sur une mine de bauxite appartenant à des Chinois et d’autres problèmes environnementaux. Elle a fait des questions environnementales une préoccupation de la classe moyenne et sa capacité à parler anglais l’a aidée à attirer l’attention internationale. Elle a été arrêtée en 2016 et a ensuite été réinstallée aux États-Unis.

La militante politique Pham Doan Trang, qui a été arrêtée en octobre 2020, était un casse-tête particulier pour le gouvernement vietnamien car elle n’était pas encline à la philosophie dans ses écrits. Au lieu de cela, elle a communiqué sur les lois vietnamiennes, les droits constitutionnels et les procédures d’une manière que les gens ordinaires pouvaient comprendre. Elle a exposé comment le gouvernement a violé ses propres lois, ce qui lui a valu un large public. Elle purge actuellement une peine de neuf ans pour avoir diffusé de la « propagande contre l’État ».

En octobre 2021, un tribunal a condamné cinq journalistes de l’un des organes médiatiques indépendants les plus populaires, Clean Newspaper (Báo Sạch), à de longues peines de prison. Le Van Dung, également connu sous le nom de Le Dung Vova – qui dirigeait la chaîne d’information « CHTV » sur Facebook – était l’un des journalistes indépendants les plus populaires et a été arrêté en juillet 2021. Il était tellement recherché que le gouvernement a pris la décision inhabituelle d’autoriser un mandat d’arrêt national pour son arrestation. Un autre journaliste vidéo populaire, Nguyen Thai Hung, et sa femme, ont été arrêtés au milieu d’une diffusion en direct. Sa chaîne YouTube comptait quelque 40 000 abonnés.

Un ancien journaliste et écrivain bien connu, Pham Chi Thanh, a été condamné à cinq ans et demi de prison pour ses écrits satiriques.

Nguyen Van Oai a été libéré de prison en janvier 2022 après avoir purgé une peine de cinq ans pour avoir organisé des manifestations contre un déversement de déchets toxiques en 2016 qui a tué des tonnes de poissons au large des côtes du centre du Vietnam, pour lequel la société taïwanaise Formosa Plastics a reconnu sa culpabilité et payé des dommages et intérêts. Sa mobilisation rapide de la communauté locale fait de lui une menace immédiate. Lui et d’autres militants étaient les seuls emprisonnés pour les troubles.

« Maman Champignon » et Pham Doan Trang ont remporté de nombreux prix étrangers et disposaient de réseaux internationaux de soutien approfondis, leur permettant d’amplifier leurs voix chez eux. La reconnaissance internationale a soulevé des inquiétudes quant à l’ingérence étrangère parmi l’élite du parti conservateur.

Mais le gouvernement ciblera également les individus avant qu’ils n’aient la chance de gagner un plus grand public. En 2021, le Vietnam a arrêté près de 40 blogueurs et personnes qui diffusaient en ligne du matériel « anti-étatique ». La plupart d’entre eux étaient peu connus, mais tous étaient des militants sur des questions brûlantes, telles que la Chine, la mauvaise gestion de la pandémie par le gouvernement, les conflits fonciers et la corruption. De toute évidence, certaines initiatives sont prises par les forces de sécurité et les procureurs au niveau local dans la poursuite de ces affaires.

Le Vietnam a également commencé à utiliser des accusations d’évasion fiscale contre les dissidents. Il reste à voir s’il s’inspirera du livre de jeu de la Chine et commencera à cibler d’autres influenceurs sociaux, y compris des stars de cinéma et des musiciens, qui utilisent leurs plateformes pour résoudre des problèmes sociaux urgents. La Chine a utilisé les enquêtes fiscales et son contrôle sur les studios, les ondes et les médias pour détruire des carrières. Des célébrités autrefois omniprésentes sont devenues des non-personnes du jour au lendemain.

Mais la stratégie plus large du parti vietnamien est déjà claire : personne n’est autorisé à mobiliser les masses en dehors du PCV.

À propos de Zachary : Zachary Abuza est professeur au National War College de Washington et adjoint à l’Université de Georgetown. Les opinions exprimées ici sont les siennes et ne reflètent pas la position du Département américain de la Défense, du National War College, de l’Université de Georgetown ou de RFA.

Source: Radio Free Asia

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